什麼!國外選課也可抵畢業學分?:芬蘭博士生的ForBio學習經驗

文/倒地鈴

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ForBio之科學研究與表達課程@Oslo, Norway

 

芬蘭高教特色:海外課程也可彈性修習

身為赫爾辛基大學的博班生,並不意味著課程學分只能在校內取得。學生可以自由地在校外找尋合適的課程並依照學習成果來取得赫大的學分。這展現出來的彈性是我在此求學中印象很深的一環。一方面來說,這樣的機制可以彌補學校資源的可能不足,例如,我所關注的植物分類學領域在生物學中只佔小小的一部分,因此校內可供選擇的專業課程並不多,一年大約就一兩門左右;其他課程或是屬於生理、生態、生技等,或是一般性的研究技巧或討論課程,因此自主學習(自尋生路)有其必要性。而另一方面,校外的學習也能夠讓我多認識同領域的研究人員、專家學者或同儕。

事實上我大部分的專業學分就來自於校外,更精確的說,是一個專門聚焦於生物系統學領域的研究組織–ForBio。

作為生物系學生,你不能不知道的ForBio!

ForBio是一個立基於挪威的組織,由名稱就可以看出此組織是專門為生物學領域而設for bio (biologists, biosystematics etc.)。它是由挪威多所大學與博物館共同合作運行,其經費來源則從挪威分類計畫(Norwegian Taxonomy Initiative)與研究理事會( Research Council of Norway)提供。ForBio每年都會開設許多動植物分類及其他生物系統學相關課程,也定期舉辦研討會,目的在促進北歐國家的分類系統研究活動。它不只自己主辦課程,有時也會與其他組織合作;它所主辦的課程對其會員或Associates都是免費提供,有時還會補助課程期間的住宿與交通費用給會員,是很棒的學習資源。

我每年都參與ForBio的課程至少一到兩次,課程內容五花八門,有些是與專業相關的課程,像是北極圈內的物種調查、生物多樣性與資訊處理;另外也有研究及發表相關技巧的訓練課程,例如GIS及GPS的應用、科學研究的表達訓練等等。這些課程讓我學到許多有趣又對自己的研究非常實用的知識與技巧,也得到很多寶貴經驗。

ForBio課程實例之這些年,我在北歐學生物/科普

若以去年(2015)參加的科學研究表達工作坊”Innovation in science through science communication”為例,課程內容是讓每位學員以自己的研究領域為主題,針對專業同儕、一般大眾、與青少年兒童分別設計適合的講解內容,目的是希望讓科學結果能更被大眾理解與接受,而非總是關在實驗室內自己做自己的。所以工作坊那一週的時間都以此為主題來進行討論,而在最後一兩天,我們每個人都被給予一些時間將準備好的內容向一般大眾,以及國小學生解說。這真是緊張又有趣,儘管已經在課堂中設想與練習如何表達,但在真正面對年齡層不同的聽眾,又是另一個不同的感覺了〜這樣面對不同群體的解說機會,是難得的經驗。此外,專業課程部分,可參考我於2014年紀錄下的其中一門北極圈內物種調查課程: http://blog.yam.com/chichuan/article/76400708

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極圈內之ForBio課程,太陽在近午夜時分仍發出燦爛光芒@Kevo, Finland

對於主修生物系統學的人來說,ForBio是個很不錯的資源。那麼,要如何成為會員呢?只要是在北歐國家進行生物學領域學習的研究生或博後研究員皆可申請為會員。若無法完全符合資格也可申請為Associates,一樣可以免費參與課程。詳細資訊可參考ForBio網站:http://www.forbio.uio.no/

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